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Bertrand Russell y Confucio sobre la democracia

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Junio 03, 2021 18:38 hrs.
Periodismo Nacional › México Ciudad de México
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Retomado de Milenio


HÉCTOR AGUILAR CAMÍN

En el Monte Tai Confucio vio a una mujer que lloraba sobre una tumba. Había enterrado ahí a su suegro, a su esposo y a su hijo, muertos los tres en aquel paraje por un tigre. Confucio preguntó a la mujer por qué seguía viviendo en aquel paraje. La mujer respondió: ’Porque aquí no hay gobierno opresor’. Confucio dijo : ’Los gobiernos opresores son peor que los tigres’.

Con esta anécdota empieza Bertrand Russell su ensayo ’La doma del poder’ (1938). Sigue Russell:

’La protección de las minorías, parte esencial de la doma del poder’
* ’El problema de la doma del poder es muy antiguo. Los taoístas lo juzgaron insoluble. Los confucianos confiaron en que cierta ética y algún entrenamiento de gobierno podrían dar a los poderosos moderación y benevolencia. Mientras, en Grecia, competían por imponerse la democracia, la oligarquía y la tiranía; la democracia trataba de limitar los abusos del poder, pero caía derrotada sin cesar víctima de la popularidad temporal o de algún demagogo. Platón, como Confucio, pensó que la solución era el gobierno de los sabios’.

* ’El mundo ha probado la autocracia militar, la monarquía hereditaria, la oligarquía, la democracia y el poder de los Santos, la dictadura ejercida por Cromwell y revivida en nuestros días por Hitler y Stalin. Todo esto indica que nuestro problema de la doma del poder no se ha resuelto’.

* ’Los méritos de la democracia son negativos: no garantiza el buen gobierno, pero evita ciertos males’.

* ’La historia muestra que las minorías no son confiables para cuidar de los intereses de las mayorías’.

* ’La vida social exige cierta imparcialidad. Y dado que en tantos asuntos la acción colectiva es indispensable, la única forma de imparcialidad en ellos es la regla de la mayoría’.

* ’Es posible que la mayoría ejerza una tiranía brutal sobre una minoría... La protección de las minorías es parte esencial de la doma del poder’.

* ’La separación de los poderes de Montesquieu, y todo el liberalismo inglés decimonónico, fueron pensados para evitar el ejercicio arbitrario del poder, [porque] la historia y la psicología muestran cuán temerario es esperar benevolencia de un poder irresponsable’.

* ’Para triunfar y durar, la democracia exige un espíritu tolerante, no mucho odio, y poco amor por la violencia’. _



Héctor Aguilar Camín

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