Facebook cumple su amenaza. Los australianos ya no pueden ver noticias en la red social


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Facebook cumple su amenaza. Los australianos ya no pueden ver noticias en la red social

Tecnología

Febrero 19, 2021 12:08 hrs.
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En los últimos meses se ha estado cuestionando de manera importante el poder de las grandes tecnológicas en el mundo. Apple enfrenta demandas antimonopolio en diversos países por sus prácticas en la App Store; Google también ha sido cuestionada sobre el tema; y las redes sociales como Twitter se vieron envueltas en una debate sobre la libertad de expresión luego de las protestas violentas en Estados Unidos. En Australia el gobierno está buscando que las plataformas digitales compartan sus ganancias con los medios, lo que Facebook no está dispuesta hacer y dejó de mostrar noticias en aquel país.

Facebook bloqueó este jueves la publicación de noticias en Australia en medio de una disputa entre las compañías tecnológicas y el gobierno por el pago de los contenidos elaborados por los medios de comunicación. Las autoridades del país argumentan que, plataformas como Facebook y Google, obtienen ganancias al mostrar el contenido de los medios, pero estos no reciben una compensación a cambio.

La normativa de Australia plantea a las compañías que alcancen un acuerdo con los medios para remunerarles por la creación de noticias conforme a la monetización de los enlaces publicados en la plataforma.

El proyecto de ley, aprobado por la Cámara de Representantes, y que llegará la semana que viene al Senado, estima que en el caso de que compañías y medios no alcancen un acuerdo comercial en el monto, la cifra será decidida por un tribunal que actuará como intermediario.

Facebook ya había mostrado anteriormente su rechazo, alegó en un comunicado que existen "desacuerdos fundamentales" en la propuesta de ley y decidió "restringir la capacidad de los editores y el resto de las personas en Australia para compartir o leer contenidos noticiosos producidos por medios australianos o internacionales". También aseguró que genera cientos de millones de dólares en ingresos para los medios australianos a través de los clics.

En la práctica, ello ha supuesto que todas las noticias producidas por medios australianos quedarán vetadas en Facebook, y que además, aquellas producidas por medios de fuera de Australia no serán visibles para los usuarios del país.

Es así que ahora mismo los australianos no pueden publicar enlaces a artículos de noticias ni ver las páginas de Facebook de los medios locales e internacionales. En paralelo, las fuentes de noticias australianas desaparecieron de la plataforma en todo el mundo.

La respuesta de Australia
La acción emprendida sin previo aviso por Facebook ha sido ampliamente criticada por canales de televisión, políticos y activistas de Australia.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, criticó la decisión de la empresa tecnológica y advirtió de que su Gobierno no se va a dejar intimidar. "Las acciones de Facebook de retirar la amistad a Australia, cortando información esencial de servicios de salud y de emergencia han sido tan arrogantes como decepcionantes No seremos intimidados por grandes empresas tecnológicas que intentan presionar a nuestro Parlamento", afirmó el primer ministro en un comunicado publicado en su perfil de Facebook.

Agregó que está creciendo la preocupación en los países ’sobre el comportamiento de las grandes empresas tecnológicas que creen que son más grandes que los gobiernos y que las normas no les atañen. Puede que estén cambiando el mundo, pero eso no significa que lo gobiernen", afirmó.

Por su parte, Josh Frydenberg, ministro del Tesoro calificó la decisión de la tecnológica de "equivocada, innecesaria y excesiva", además de asegurar que "daña la reputación" de la empresa en Australia.

Durante una rueda de prensa Frydenberg indicó que mantuvo hoy una conversación "constructiva" con el presidente y fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, quien a su vez "planteó algunas cuestiones" respecto al código de negociación impulsado por el Gobierno.

A su vez, Elaine Pearson, directora para Australia de la organización Human Rights Watch (HRW), expresó su "alarma" ante este "giro peligroso" acometido por Facebook de "censurar el flujo de información a los australianos". Y agregó: "cortar el acceso a información vital a todo un país en la oscuridad de la noche es inconcebible" y pidió el "levantamiento inmediato de las restricciones" al tiempo que recordó que Zuckerberg declaró en el pasado que "no creía que sea correcto que una empresa privada censure las noticias".

Impacto más allá de las noticias
La decisión de Facebook tuvo un impacto más allá de las noticias, también afectó a varios servicios de emergencia australianos que utilizan la plataforma para informar sobre accidentes o advertir a la población ante la posibilidad de desastres medioambientales.

Varios departamentos, como el Servicio de Bomberos de Australia Occidental, la Oficina Nacional de Meteorología o el Departamento de Salud de Australia del Sur, quedaron bloqueados de manera temporal, aunque Facebook actuó rápido para restablecer los perfiles y confirmó después que las páginas oficiales "no deberían" verse afectadas.

Al respecto Simon Milner, responsable de políticas públicas de Facebook en Asia Pacífico, afirmó a la cadena pública de televisión ABC que estos servicios se vieron afectados por el corte debido a la "vaguedad" con que el Parlamento definió lo que son noticias, lo que provocó el desajuste en el algoritmo.

El bloqueo por ahora continúa en los perfiles del canal Nine News y News Corp, que dominan la publicación de noticias, y el ente público ABC, fuente central de información durante situaciones de emergencia.

¿Y Google?
Aunque Alphabet, matriz de Google, llegó a amenazar con dejar de operar en Australia por su oposición al proyecto de ley, ha optado por una estrategia más conciliadora.

Ayer Google y News Corp, empresa editora de cabeceras como The Times, The Sun, The Wall Street Journal y The New York Post, anunciaron un acuerdo por el que el gigante de internet pagará por mostrar sus contenidos en la sección de noticias del buscador.

Se trata de un acuerdo de tres años por el que Google pagará "cantidades significativas" a News Corp, propiedad del magnate Rupert Murdoch, a cambio de poder mostrar las noticias elaboradas por los distintos diarios de su propiedad en la sección destacada de Google Noticias, pero no se detallaron los montos.

El buscador también llegó recientemente a otro acuerdo similar con 121 empresas editoras de Francia y en los últimos tiempos ha cerrado contratos particulares con editores de Argentina, Brasil, Alemania y Reino Unido.


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