Los murciélagos son inocentes - Otra víctima de la Covid-19 - Cuauhtémoc - todotexcoco.com


Beatriz Astudilllo | diarioalmomento.com

Los murciélagos son inocentes


Otra víctima de la Covid-19

Agosto 29, 2021 00:45 hrs.
Periodismo Estados › México Ciudad de México
Beatriz Astudilllo › diarioalmomento.com

+El SARS-CoV-2 no circula en ninguna especie de murciélagos, aclaran científicos

+Viven en el planeta desde hace aproximadamente 70 millones de años

+’Estamos seguros que la transmisión del virus es de humanos a humanos’, afirma investigador de la UNAM

+’Es importante dejar de estigmatizarlos’, alerta

+Diferentes especies están bajo amenaza o riesgo de extinción

Ciudad de México, .- La prensa internacional también comete equívocos: ’aunque la secuencia genética actualmente indica que los murciélagos de herradura son la fuente principal de SARS-CoV-2, es posible que se pruebe en algún momento que otro animal fue el vector’, aseguraba, erróneamente, un reportaje del New York Times, fechado el 25 de junio de 2020, uno de losdiarios más importantes del mundo.

Pero de acuerdo con Rafael Ojeda Flores, especialista de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ) de la UNAM, en ninguna población de murciélagos circula el actual coronavirus pandémico.

Y afirmó:

’Es importante dejar de estigmatizarlos, ya que la emergencia sanitaria ha puesto mayor presión en las diferentes especies, cuando varias de ellas están bajo amenaza o riesgo de extinción’.

Durante su plática ’Murciélagos y su entorno’, en ocasión del Día del Veterinario, el especialista en conservación de fauna silvestre aseguró que esta situación no es nueva.

Ya en un trabajo publicado en 2017 advertía de la desinformación sobre los murciélagos y los coronavirus, al considerarlos como un riesgo o amenaza.

Si bien, la mayoría de los patógenos que afectan a los humanos provienen de la vida salvaje y han provocado enfermedades como el ébola, el dengue, el SARS, el MERS, el zika, el Nipah, el Hendra, los coronavirus, la rabia y ahora, el SARS-COV-2 el nuevo coronavirus, ello no implica ’culpabilizar’ a estos mamíferos voladores.

El investigador detalló que esta situación se agravó recientemente debido a que en múltiples estudios se han revisado las asociaciones entre microorganismos y sus hospederos y a los murciélagos se les ha señalado como hospedadores de virus emparentados con el SARS-CoV-2, pero no del actual virus pandémico.

Uno de los primeros artículos en donde se refirió esa asociación se presentó en la revista Nature el 20 de enero de 2020, cuando aún no tenía nombre el SARS-CoV-2, pues solo se le nombraba coronavirus 19 (descrito en diciembre de 2019), en el cual se indicó la estrecha relación de ’parentesco’ (filogenética) entre el coronavirus adaptado al ser humano y algunos virus detectados en murciélagos chinos en años previos.

’La mediatización negativa de la relación de los murciélagos con el SARS-CoV-2, han afectado negativamente la percepción pública de estos animales que han recibido ataques en diferentes partes del mundo: rechazo, temor, miedo y, sobre todo, esto ha llevado a tomar acciones en contra de estos animales en sus refugios’, expuso.

Lo sucedido en una provincia de Santa Cruz, en Cajamarca, Perú, donde pobladores prendieron fuego a murciélagos mientras estaban en las cuevas, por la desinformación que los hacía ’culpables’ de la propagación del coronavirus (Covid-19).

Ojeda Flores indicó que el miedo generado hacia los murciélagos afecta negativamente a los programas de conservación, pues luego de la pandemia se incrementó el número de personas a quienes les desagradan porque les tienen miedo.

El experto enfatizó que el incremento en el tráfico de especies silvestres para consumo humano pudo ser el impulso que necesitaba el SARS-CoV-2, para llegar al hombre.

’Los fenómenos de presión, adaptación y selección impulsaron la evolución del virus al punto que saltara al ser humano y que hoy no requiere de ningún animal para la transmisión directa y, desde el salto original, se puede decir que el 99.99 por ciento de las ocasiones estamos seguros que es una transmisión de humano a humano’, abundó.

’Son los animales más injustamente y exageradamente estigmatizados del reino animal, pueden competir con algunos insectos, arácnidos o serpientes, pero nadie ha sido tan inmerecidamente difamados, sobre todo por los beneficios a los ecosistemas’, precisó el experto en Diversificación Viral.

El investigador comentó que, de las más de cinco mil especies de mamíferos en el mundo, mil 300 pertenecen al grupo quiroptera o sea, a los murciélagos, lo cual los convierte en el segundo orden más diverso.

Están clasificados en 19 familias y en México hay aproximadamente 140 especies, de las cuales 17 están amenazadas y 4 en peligro de extinción.

En 2005 se dio a conocer que los primeros murciélagos surgieron entre 55 y 70 millones de años, se mantienen en evolución en el planeta; en tanto, el hombre tiene dos millones de años de existencia.

’Entre los grandes beneficios que como humanidad recibimos de manera gratuita de estos animales están la dispersión de semillas, la polinización, la regulación de plagas de insectos, la regeneración de bosques y, además, información que se puede aprovechar en bioingeniería, desarrollo de nuevas tecnologías y medicinas’, finalizó el investigador del Departamento de Etología, Fauna Silvestre y Animales de Laboratorio.

(Con información de la UNAM. Fotos: cortesía del biólogo Juan Cruzado Cortés)

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